Demandez-le à un scientifique : l’agriculture durable

Question :

Qu’est-ce que l’agriculture durable? Donnez un exemple. Pourquoi est-ce important?

Réponse :

Même s’il n’existe aucune définition qui fait l’unanimité, en général, on convient que l’agriculture durable est une méthode de la production des aliments qui réunit des points de vue environnementaux, économiques et sociaux, de sorte que nous pouvons répondre aux besoins actuels sans compromettre la capacité de futures générations à répondre aux leurs. Les pratiques de l’agriculture durable permettent d’effectuer la production et le traitement des produits agricoles à long terme, de manière à appuyer ou à améliorer la haute qualité de vie dont nous jouissons au Canada aujourd’hui.

L’agriculture durable :

  • protège la base de ressources naturelles, évite de dégrader le sol, ne nuit pas à la qualité de l’eau et de l’air et conserve la biodiversité;
  • contribue au bien-être économique et social de tous les Canadiens;
  • assure la sécurité et la haute qualité de l’approvisionnement en produits agricoles;
  • protège le moyen de subsistance et le bien-être des sociétés agricoles, des sociétés agroalimentaires, des travailleurs et de leurs familles.

Comme exemple, je cite le travail de conservation du sol, une pratique d’agriculture durable courante au Canada qui consiste à laisser les résidus de culture (le chaume et la paille) dans les champs afin qu’ils puissent couvrir le sol après la récolte. Cette pratique a pour effet de réduire l’érosion du sol et les pertes d’eau, de limiter la germination de mauvaises herbes, de protéger les microorganismes dans le sol et d’alimenter la matière biologique. Ainsi, on consacre moins de temps et d’effort à la préparation des sols, ce qui veut dire que l’on consomme moins de carburant, crée moins de pollution atmosphérique, réduit le besoin d’ajouter des produits chimiques, assure des récoltes plus abondantes et fait augmenter les revenus des fermes.

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